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Chester Tam | 紙上談啡: 為誰而做的咖啡

為誰而做的咖啡 – Chester Tam

Ideaology 創辦人, 咖啡師培訓導師,世界及香港咖啡大師比賽感官評判


「這刻,咖啡對我來說是生活,是事業,是理想。 咖啡對我來說,是所有。」


當今天大型連鎖咖啡店也在嘗試逆攻佔精品咖啡市場時,過往十多年間努力在香港推動精品咖啡文化的Chester這樣說。不少人認識Chester是因為知道他是咖啡店老闆,更多人是在參加過他執教的咖啡課程後成為粉絲,他甚至被冠上「啡神」的稱號。

對咖啡的情意,源自12年前的一個意外。頂手Barista Caffe前Chester屬建築專業人員,機緣巧合下當上咖啡店老闆。「當時站在一個年輕人的角度覺得可以嘗試,不成功也可以回頭。一開始只為一份薪水,維持生活,養妻活兒。」Chester笑說。成為咖啡店老闆後才去發掘咖啡是一樣甚麼的東西,然後漸漸地愛上咖啡,聽起來真有點像盲婚啞嫁下遇上宿世姻緣。


當上老闆沒多久,一個開辦咖啡課程的邀請,叫Chester不經意開展了咖啡教育之路。當年咖啡知識和資訊並不如現時那麼廣泛和流通,較全面的咖啡課程也需到鄰近的台灣求教。「開始教班後才發現我喜歡授課時與人的接觸和互動,與人分享經驗,也享受指導沖煮咖啡時那點點優越感。」

當老闆、執教鞭,Chester發現「人」這元素成為了整段咖啡路中最重要的一環。「我希望能做到一門「以人為本」的企業。開店後兩三年開始構思,我的下一步和picture(圖畫)是怎樣的,我對咖啡這事業的看法會怎樣體現—應該有多少間咖啡店,會有怎樣的組合…… Training school(咖啡培訓)、roastery(烘焙房)、café(咖啡店)、咖啡零售,一條龍式的營運模式由此而生。


我期望員工可以在這裡實現夢想:喜歡製作咖啡的可以當咖啡師,想日後當老闆的可以憑這裡的經驗開café。咖啡,我由不認識到認識,由行外人到經營小型連鎖店,這從無到有的經驗是集合了天時地利人和很多因素。人有夢想,但同時需要面對實際環境的種種缺乏,我希望可以為夢想提供幫助,以人影響人。」


要建立一個本地精品咖啡品牌,談何容易。「我們需要一個很清晰很強大的團隊去推動,帶領大眾看精品咖啡的心進入另一層次。Ideaology代表著Professionalism (專業), Innovation(創新), Creativity(創意),代表精品咖啡的可能性是多樣化、多層面的。


當人們被問及在香港要喝精品咖啡你會選那一間,或購買那一品牌的咖啡豆時,我們仍有大段距離去成為這樣的一個icon(標誌)。這條路很崎嶇丶辛苦,現在是介乎我們既要開拓一個新的品牌,又要承托我們過往有的資源的時刻,在資金上,網絡上,人力物力上遇上前所未有的挑戰。這一條是不歸路,但不能停下來。」

咖啡路走了10餘年,Chester坦言身心疲累:「令我keep going(繼續前進)的是「人」,是人透過咖啡影響人的信念。咖啡必須由人製造出來,人去體驗人製造出來的咖啡。這故事包含了很多元素,包括很多人的參與。

做咖啡,對年青人來說是理想;中年人,這是夢想;老年人,是興趣。精品咖啡影響著不同人的時候,我跟這些人的關聯又在哪裏? 除了「精品咖啡」這四個字以外,我們還可以有更多的聯繫嗎?」

在Chester身上你不會找到年輕人那衝鋒陷陣的勁道,也沒有大商家的豪邁傲氣。眼前的,是一個與港人生活同呼同吸,為每一位接觸到的人做好咖啡,為實現香港精品咖啡夢而默默耕耘的生命舵手。


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